波士顿动力CEO谈Google、软银以及现代汽车三阶段的任务

2020-12-27 22:23:26 admin

  机器人公司波士顿动力Boston Dynamics近期第三度被韩国现代汽车收购,该公司CEO Robert Playter日前接受了海外媒体采访,谈论了Google、软银以及现代汽车三度易主的过程,对于波士顿动力不同阶段的影响。

  上周,现代汽车宣布将收购波士顿动力的80%股份,而先前的大股东软银集团只会保留20%的股份。这笔交易对这家拥有300名员工的公司估值为11亿美元,交易预计将于明年6月完成。

  提到股东结构的三度变化,Robert Playter表示,他并不认为公司股东的快速变化会造成不利影响。每家股东都为波士顿动力的发展发挥了自己的作用:第一阶段Google提供资源进行探索、在这段期间,波士顿动力专心搞研究。第二阶段,软银帮助他们将机器人完成商品化,而现在来到第三阶段,现代汽车将提供扩大产品规模所需的工程和制造技术。

  从MIT实验室独立出来,一直到被Google收购,波士顿动力定位为一家研究型公司达数十年之久。而一直到软银的加入,才积极推动波士顿动力向商业化的方向发展。而接手的现代汽车,基本上也认可当前的发展路线。

  他表示,软银是一家投资公司,所以他一直都知道软银的投资迟早有一天会以某种形式退出,这只是时间问题。因此,软银的退出并不奇怪,只是时机点的问题而已。

  Robert Playter说:“在软银的领导下,我们从100人扩大至300人。这需要投资,需要他们的鼓励才能推出一款又一款我们心目中的产品。是他们驱动我们明确了我们的使命:推出多种机器人产品,将移动性、可操作性和视觉能力融为一体。软银给了我们力量和后盾去追寻这项使命。”

  过去两年,波士顿动力出现了一些深刻的变化,但目前仍是一家非常精简的组织,因此在拓展市场方面仍然采取相对谨慎的方式。

  目前波士顿动力有300名左右的员工,其中有100到120人专注于首款商业化产品Spot。公司近期招聘的许多员工从事销售、客服和品管等领域。“对于一家在20多年中都没有发布过一款产品的公司来说,这些领域对我们来说显得相对陌生。”

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  该公司还有另一个商业化的物流机器人Handle,目前该团队规模要小很多,但却是波士顿动力未来的商业化重点。该公司计划于明年4月发布这款货箱搬运机器人的商用版本,然后在随后的一年内开始销售。

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  多年来,“物流”一直是机器人技术的热门应用领域,与Spot相比,Handle代表着一种完全不同的市场推广模式。而在疫情的影响下,物流机器人也变得更热门。

  明年,波士顿动力还将继续扩大Spot的现有市场。在被现代汽车收购之后,波士顿动力可能会继续保持类似Spot和Handle的产品发布速度。

  “我认为,每隔几年推出一款机器人,这样的速度是我们可以掌控的。我们有能力在不到一年的时间里,从头开始开发出一款新的机器人。然而,你必须通过不断的更新来优化理念,并逐步理解如何使其适应市场。所以我希望能让Spot变得稳定。我们已经在思考对Spot做一些改进。因此我目前还不清楚,我们是开发下一代的Spot,还是一款面向新市场的新机器人。这还有待观察。我们现在还没有足够庞大的团队来做这件事。”

  波士顿动力的研究部门专注于更尖端的机器人,例如人形机器人Atlas。在现代汽车的带领下,这方面工作也将继续。2014年,在被Google收购不久后,波士顿动力停止承接美国国防部的新合约,但研究仍然是波士顿动力公司工作的重要部分。

  普莱特说:“我们内部正在推进Atlas的研发工作。我们仍在将Atlas作为一个平台,开发软、硬件。我们有一些令人兴奋的成果,在不久的将来就可以发布。我们将展示我们一直以来的工作,关于进度,我们并没有严格的日程表,但确实有一些东西正在推进中。”

  波士顿动力的先进研究与现代汽车的一些理念相结合,也可能是个不错的选择。“我们认为,轮子和机械腿的组合会非常有趣。我们开发的Handle的第一个版本就内置了轮子和机械腿。因此我认为两家公司能产生真正的协同,现代汽车真的能制造出这样的汽车。”

文章来源:https://www.163.com/dy/article/FUN81D960514B52J.html

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